Art History Blog

Reading Pictures

The blog Reading Pictures contains a selection of short commentaries that describe and interpret creative and historical processes of major artworks and artists.

Eliad wrote the text from a slightly different angle, for an art history site, opened in 2006, at "ORT Israel", that is aimed at teaching Art. The content was used for teaching art history in approximately 120 high schools in Israel of all networks, and was recommended by the Hebrew University.

קוראים ציורים

המאמרים המתפרסמים בבלוג תולדות האמנות מכילים מקבץ מאמרים נבחרים, העוסקים בתיאור ופיענוח יצירות ותהליכים היסטוריים ביצירות משמעותיות , אמנים משמעותיים וקורותיהם.


הטקסט נכתב על ידי אליעד בר, מזווית מעט שונה, לאתר תולדות האמנות שהקים בשנת 2006, להוראת המקצוע, ברשת "אורט ישראל". התוכן שימש להוראת תולדות האמנות בכ- 120 בתי ספר תיכוניים והומלץ באוניברסיטה העברית.

Napoleon Crossing the Alps

Le Premier Consul franchissant les Alpes au col du Grand Saint-Bernard

Jacques-Louis David. Oil on canvas. 1801


Napoleon Crossing the Alps

The event depicted in the painting:

Napoleon crosses the Alps, leading the French army in the war outside of France’s borders on the way to conquer Austria. The Emperor is depicted riding his horse, wearing royal garments, and raising his hand forward. His horse is storming on his two hind-legs, its mane and tail flutter in the wind. The Emperor is riding on the background of snowy Alps, crossing them with his soldiers who proceed by foot, dragging the cannons.

Meaning:

The figure of the great military leader, setting out for war for his country’s good.

Neo-Classical Features:

Perpetuation:

Napoleon’s figure is in a presentable state and is not depicted during the battle itself.

Idealization:

Napoleon is depicted in an artificial position as if he is posing for the painter to get his best side. He is depicted as young and strong; his facial expression is reserved according to the classical canon. He is beautiful and perfect.

Heroism:

Napoleon represents the peak of man’s control over nature; he overcomes natural challenges- mountains and tough weather conditions. He is healthy and strong, and his hand gesture indicates self-control and restraint; his gaze indicates self-confidence fit for a leader.

Means for depicting Napoleon:

Perspective:

Low, enlarging the horse and Napoleon riding it; intensifying his figure disproportionately with the battlefield’s view and the cannons behind and below him. He is perceived as an admirable military leader. Great detail in the horse (geared as the military leader’s horse should be) and Napoleon: his feet are affixed to the horse’s spurs, his cape is waving in the wind, his hat and uniform are polished and emphasize his position as the leader of the French army. The diagonal posture of his body and horse emphasizes the dynamism of the battle and his personality. His hand is held up and forward, to portray his position as the leader who will lead his people to a better future.

Inscription:

The rocks at his feet are inscribed: Bonaparte, Charlemagne, Hannibal- inscriptions which positions Napoleon as equal to the great military leader of Carthage- Hannibal- who, using a sophisticated move, won against the Romans by a flanking manoeuvre and led elephants through the crossings of the Alps. The comparison indicates a stance linking Napoleon with the greatest military leaders in history.

Monumentality:

Napoleon’s figure dominates the format on the front plain and is near the viewer, intensifying the impression and direct relation with the figure. This is a means of propaganda in art, recruited for the Emperor’s favor.

Color range:

Seemingly local. In practice, the color range is realistic, mimicking nature. Even the areas that seem uniform in color, such as the cape, are not. They have hues and delicate shadings. Reflection to adjacent colors. For example, the “white” horse- in close examination one can see that its various hues include light blue, light green, light yellow, ochre, light red. An examination of the rocks, mountains, and the sky also reveal that these are not local colors, but more of an atmospheric perspective. The three colours of the French flag cannot be ignored- blue, red, white.

Light and wind:

The main lighting comes from the upper left part of the painting. This creates the atmosphere of artificial lighting, made by a stage’s spotlight, appropriate for the “staged” scene. The light probably comes from a rupture in the clouds (like in the farther back section of the painting). The light drops focusing on the horse’s front and Napoleon. The shadow is cast in the opposite direction, both on the horse and rider, and on the ground. In contrast, the wind’s movement arrives from the horse’s backside, waving the horse’s tail and mane, as well as the cape. These two elements create two contrasting diagonals which intensify the painting’s dynamism.

Depth perception:

Deep space in aerial perspective. The view is constructed in plains that gradually draw farther, one behind the other- the rocks, mountains, valleys, and sky. The illusion of proximity and distance is created by the rider and his horse in the front plain, who are bigger than the marching soldiers in the middle plain.

Perspective:

Dynamic, circular. Although the horse and its rider are within the boundaries of the painting, the composition should be viewed as open as the line of soldiers, which does not end, crosses the painting from one side to the other at the back.


נפוליאון חוצה האלפים ז'אק לואי דויד. שמן על בד. 1801

האירוע המתואר: נפוליאון חוצה את האלפים בראש הצבא הצרפתי, אשר יצא למלחמה מחוץ לגבולות צרפת, בדרך לכבוש את אוסטריה. הקיסר מתואר רכוב על סוסו, לבוש בבגדים מלכותיים ומניף ידו קדימה. סוסו מזדקף על שתי רגליו האחוריות בסערה, רעמתו וזנבו מתנופפים ברוח. הקיסר דוהר על רקע הרי האלפים המושלגים, חוצה אותם עם חייליו ההולכים ברגל, גוררים את התותחים.

המסר: דמות המצביא המנצח, היוצא למלחמה למען ארצו לטובתה. מאפיינים ניאו-קלאסיים:

הנצחה: דמות נפוליאון ייצוגית ומבוימת ולא מתוארת בזמן הקרב עצמו.

אידיאליזציה: נפוליאון מתואר בתנוחה מלאכותית כמו מדגמן כדי לצייר את הצד הטוב ביותר שלו. הוא מתואר כאיש צעיר וחסון, פניו מאופקים לפי הקאנון הקלאסי, הוא יפה ומושלם.

הירואיות: נפוליאון מייצג את שיא השליטה של האדם בטבע, הוא מתגבר על מכשולי טבע- הרים ותנאי מזג אויר קשים. הוא בריא וחזק ותנועתו מעידה על שליטה עצמית וקור רוח, מבטו מעיד על ביטחון עצמי כיאה למנהיג.

אמצעים לתיאור נפוליאון:

נקודת מבט: נמוכה, המגדילה את הסוס ונפוליאון עליו, ומעצימה את דמותו בחוסר פרופורציה לנוף ולתותחים של שדה הקרב שמאחוריו ולמרגלותיו. הוא נתפס כמצביא צבאי נערץ. פירוט רב של הסוס (מאובזר כנדרש לסוסו של המצביא) ושל נפוליאון: רגליו תקועות בדורבנות הסוס, גלימתו מתנופפת, כובעו ומדיו מצוחצחים ומדגישים את מעמדו כמצביא הצבא הצרפתי. תנועה אלכסונית של גופו וסוסו, המבליטה את הדינאמיות של הקרב ושל אישיותו. ידו מונפת ומצביעה קדימה, לשדר שהוא מנהיג שיוליך את עמו לעתיד טוב יותר.

כתובת: על הסלעים שלמרגלותיו כתוב: "בונפרטה", "קרל", "חניבעל" – כתובת המשווה את נפוליאון למצביא המהולל מקרתגו – חניבעל - אשר בתכסיס מתוחכם ניצח את הרומאים ע"י איגוף צבאם והעביר פילים במעברי האלפים. בהשוואה יש נקיטת עמדה הקושרת את נפוליאון עם גדולי המצביאים הצבאיים בהיסטוריה.

מונומנטאליות: דמותו של נפוליאון שולטת על הפורמט במישור הקדמי וקרובה לצופה, דבר שמעצים את הרושם ואת הקשר הישיר עם הדמות. זהו אמצעי תעמולתי של אמנות המגויסת לטובת הקיסר.

צבעוניות: לכאורה לוקאלית. בפועל צבעוניות ריאליסטית, מחקה את הטבע. גם האיזורים היוצרים תחושה שהצבע בהם אחיד, כגון הגלימה - אינם כאלו. יש בהם גוונים וגוונונים מעודנים. רפלקסיה לצבעים סמוכים. לדוגמא: הסוס "הלבן" - במבט קרוב ניתן לראות שגווניו השונים מכילים צבע כחלחל, ירקרק, צהבהב, אוקר, אדמדם. כנ"ל, מבט קרוב בסלעים, בהרים ובשמים מבהירים שלא מדובר בצבעים לוקאליים, יותר בצבעוניות קולוריט. לא ניתן להתעלם מצבע י הדגל הצרפתי, הטריקולור, כחול, אדום לבן.

אור ורוח: התאורה העיקרית מגיעה מהחלק השמאלי הגבוה של התמונה. התחושה כתאורה מלאכותית המגיע מ"פנס במה". דבר ההולם את הסצינה ה"בימתית". סביר שהאור בוקע מקרע בעננים (כמו בחלק האחורי הרחוק של הציור). האור נופל באופן ממוקד על חזית הסוס ונפוליאון. הצל מוטל לכיוון הנגדי. הן על הסוס והרוכב והן על האדמה. מנגד תנועת ה"רוח" מגיע מהחלק האחורי של הסוס, מבדרת את הזנב, הגלימה ורעמת הסוס. יחד יוצרים שני אלכסונים מנוגדים המגבירים את הדינאמיות של הציור.

תפיסת חלל: חלל עמוק בפרספקטיבה אווירית. הנוף בנוי במישורים שמתרחקים בהדרגה זה מאחורי זה- הסלעים, ההרים, הבקעות והשמיים. יש אשליה של קרוב ורחוק שנוצרת על ידי הרוכב עם סוסו במישור הקדמי, והם גדולים יחסית לחיילים הצועדים במישור האמצעי.

פרספקטיבה: דינאמית, מעגלית. על אף היות הסוס ורוכבו בתוך מסגרת התמונה, יש להגדיר את הקומפוזיציה כפתוחה, כי שיירת החיילים, שאינה נגמרת, עוברת מאחור וחוצה את הציור מצד לצד.

Follow Me
  • Google+ - Black Circle
  • Facebook - Black Circle
  • YouTube - Black Circle
  • Instagram - Black Circle