Art History Blog

Reading Pictures

The blog Reading Pictures contains a selection of short commentaries that describe and interpret creative and historical processes of major artworks and artists.

Eliad wrote the text from a slightly different angle, for an art history site, opened in 2006, at "ORT Israel", that is aimed at teaching Art. The content was used for teaching art history in approximately 120 high schools in Israel of all networks, and was recommended by the Hebrew University.

קוראים ציורים

המאמרים המתפרסמים בבלוג תולדות האמנות מכילים מקבץ מאמרים נבחרים, העוסקים בתיאור ופיענוח יצירות ותהליכים היסטוריים ביצירות משמעותיות , אמנים משמעותיים וקורותיהם.


הטקסט נכתב על ידי אליעד בר, מזווית מעט שונה, לאתר תולדות האמנות שהקים בשנת 2006, להוראת המקצוע, ברשת "אורט ישראל". התוכן שימש להוראת תולדות האמנות בכ- 120 בתי ספר תיכוניים והומלץ באוניברסיטה העברית.

The Abbey in the Oakwood

[Abtei im Eichwald]

Casper David Friedrich. Oil on canvas. 1809-1810.

The portrayed event:

In the center of the painting appear the ruins of a gothic abbey surrounded by oak trees and a procession of small people passes through the gate. They carry a coffin into the exposed ruins of the abbey (the gothic style emerged in architecture in the mid-12th century in France and spread across Europe until the 16th century. The gothic worldview positions God in the center while man is dwarfed in contrast to divinity. Abbeys in this style were immense and were called cathedrals. They were rich in detail and ornaments. Other characteristics of the style are pointy arches, flying buttress, stained glass, and extremely high ceilings).


The Abbey in the Oakwood

Sources of inspiration:


A. The gothic church:


The gothic movement in Germany aspired to return to the ancient German culture, to the Gothicism which stands for the greatness of Germany during the middle ages.

The German romanticists admired Gothicism for several reasons:

1. Gothicism is based on elevated ideas, and its architecture is a metaphor for nature.

2. Gothicism is the triumph of mind over matter.

3. Gothicism is an art form which aspires to reach divine worlds.

4. Gothicism is both Christian and German.

For these reasons, Gothicism had a powerful national meaning in 19th century Germany. Many romantic paintings portray ruins of gothic cathedrals, which survived through time.


B. The oak trees:


Are a common German symbol, even before the middle-ages. In the German pagan culture, the oak was used as a place for rituals and ceremonies, and in the middle ages, it was a place of gathering. German folk-tales use the oak as a reoccurring motif which symbolizes the strength of the German nation. Here, the oak trees are presented in a state of death, as a symbol to the strength of the German nation- that was damaged.

These two symbols- the gothic cathedral and the oak trees- express the longings for an ideal from the past and for hope to realize it in the future.


Composition:


The composition is static- constructed through vertical and horizontal lines (no diagonal lines). In addition, the division of colors- very light upper part and dark bottom- creates an atmospheric perspective that causes the bottom part to sink downwards, emphasizing the static state. The composition’s structure is very similar to another painting by Friedrich- The Monk by the Sea.


The light:


The painting is divided into two sections:

The bottom section is dark, represents the despair and pessimism of the present (which also characterized Friedrich’s life at the time).

The upper section emerges with flowing light, symbolizing a new hope emerging from darkness.


The figures:


Very small figures that portray a small group of monks, passing through the abbey’s gates without reaching anywhere in the other end. They carry a coffin representing the dying national state of 19th century Germany. The contrast between the small size of the figures and the endless view intensifies the sense of solitude and despair in the painting.


Romantic characteristics:


1. Longings for the gothic past, which is elevated to a degree of mystic symbolism.

2. The exposed tree trunks and gothic ruins that had survived despite the hardships of time express the eternality of the past.

3. The sense of mystery created by the mist indicates the loss of the path in the present and the longing for the gloriousness of the past.

4. A distinct contrast between the light and dark sections in the painting intensifies the alienation between the small man and the eternal nature.


מנזר ביער אלונים

  1. קספר דויד פרידריך. צבע שמן על קנווס. 1809-1810.


האירוע המתואר:

במרכז התמונה מופיעה חורבה של כנסייה גותית מוקפת בעצי אלון ותהלוכת אנשים בגודל מזערי עוברת דרך השער, הם נושאים ארון מתים אל תוך המבנה החשוף והחרב של כנסיית המנזר. (סגנון האדריכלות הגותית הופיע באמצע המאה ה- 12 בצרפת, והתפתח בכל אירופה עד המאה השש- עשרה. השקפת העולם בתקופה הגותית, מעמידה את האל במרכז והאדם מתגמד מול האלוהות. הכנסיות בסגנון זה, היו ענקיות ונקראו קתדרלות. הן היו בעלות עושר עצום של פרטים וקישוטים. מאפיין נוסף של הסגנון הוא קשתות מחודדות, "קשתות דואות", חלונות ויטראז', חלל פנימי עצום בגובהו).

מקורות ההשראה:


א. הכנסייה הגותית:


התנועה הרומנטית בגרמניה דגלה בחזרה אל התרבות הגרמנית העתיקה, אל הגותיקה המסמלת את גדולת גרמניה בימי הביניים.

הרומנטיקנים הגרמניים העריצו את הגותיקה מכמה סיבות:

1. הגותיקה מבוססת על רעיונות נשגבים והארכיטקטורה שלה היא מטאפורה לטבע.

2. הגותיקה היא ניצחון הרוח על החומר.

3. הגותיקה היא אמנות השואפת אל עולמות עליונים.

4. הגותיקה היא נוצרית וגרמנית.

מסיבות אלו קיבלה הגותיקה בגרמניה של המאה ה-19 משמעות לאומנית חזקה.

תמונות רומנטיות רבות מתארות את ההריסות של הכנסיות הגותיות, ששרדו על אף פגעי הזמן.

ב. עצי האלון:

הם סמל גרמני מקובל עוד לפני ימי הביניים. בתרבות האלילית הגרמנית שימש האלון מקום לפולחנים וטקסים, ובימי הביניים כמקום התכנסות. בסיפורי העם הגרמניים מופיע האלון כמוטיב חוזר, המסמל את חוסן האומה הגרמנית. כאן מוצגים עצי האלון כמתים כסמל לחוסן האומה הגרמנית שנפגע. שני סמלים אלה- הכנסייה הגותית ועצי האלון- מבטאים כמיהה לאידיאל מן העבר ותקווה לממשו בעתיד.


קומפוזיציה:


הקומפוזיציה סטאטית- עשויה מקווים אנכיים וקווים ניצבים (אין אלכסונים). בנוסף, החלוקה הצבעונית- חלק עליון בהיר (מואר) ותחתון כהה, כלומר נוצרת פרספקטיבה אטמוספרית, גורמת לחלק התחתון לשקוע למטה, דבר המדגיש את הסטאטיות. מבנה הקומפוזיציה מזכיר מאד ציור נוסף של פרידריך – "הנזיר מול הים".


האור:


התמונה מחולקת לשני חלקים: החלק התחתון- חשוך, מייצג את הייאוש והפסימיות של ההווה (שאפיינו גם את חייו של פרידריך באותה תקופה). החלק העליון- נהרה של אור מפציע, שמשמעותו תקווה חדשה הבוקעת מהמחשכים.


הדמויות:


דמויות מזעריות מהוות קבוצה קטנה של נזירים, שעוברים דרך שערי המנזר אך אינם מגיעים לשום מקום בצד השני. הם נושאים ארון מתים המסמל את מצב הגסיסה הלאומית של גרמניה של המאה ה-19. הניגוד בין גודלן המזערי של הדמויות לנוכח גודלו האינסופי של הנוף, מגביר את אווירת הבדידות והדכדוך של התמונה.


מאפיינים רומנטיים:


1. הכמיהה אל העבר הגותי המועלה לדרגה של סמליות מיסטית.

2. גזעי העצים החשופים והחורבות הגותיות שרדו חרף פגעי הזמן ותלאותיו, ומבטאים את נצחיות העבר.

3. תחושת המסתורין שנוצרת על ידי הערפל, מדגישה את אובדן הדרך בהווה והכמיהה לחזור אל פאר העבר.

4. ניגוד חריף בין החלק המואר לחשוך מגביר את הניכור בין האדם הקטן והנוף הנצחי.

23 views
Follow Me
  • Google+ - Black Circle
  • Facebook - Black Circle
  • YouTube - Black Circle
  • Instagram - Black Circle