Art History Blog

Reading Pictures

The blog Reading Pictures contains a selection of short commentaries that describe and interpret creative and historical processes of major artworks and artists.

Eliad wrote the text from a slightly different angle, for an art history site, opened in 2006, at "ORT Israel", that is aimed at teaching Art. The content was used for teaching art history in approximately 120 high schools in Israel of all networks, and was recommended by the Hebrew University.

קוראים ציורים

המאמרים המתפרסמים בבלוג תולדות האמנות מכילים מקבץ מאמרים נבחרים, העוסקים בתיאור ופיענוח יצירות ותהליכים היסטוריים ביצירות משמעותיות , אמנים משמעותיים וקורותיהם.

הטקסט נכתב על ידי אליעד בר, מזווית מעט שונה, לאתר תולדות האמנות שהקים בשנת 2006, להוראת המקצוע, ברשת "אורט ישראל". התוכן שימש להוראת תולדות האמנות בכ- 120 בתי ספר תיכוניים והומלץ באוניברסיטה העברית.

Women of Algiers

[Femmes d'Alger dans leur appartement]

Eugène Delacroix, oil on canvas, 1834

Women of Algiers

Characteristics of the piece:


A depiction of an exotic world that is culturally different. A distant place- North Africa. A romantic theme, unfamiliar, remote from French daily life.

Colour range:

Rich, warm, sensual, intense and contrasting colours. Use of complementary colours- yellow and purple, red and green. The boundaries between colours are blurred, and they are intermixed. Boundaries are blurry.


An accurate depiction of the various textures- clothes, jewellery, tiles, and so forth. Brush strokes are visible.


Closed composition. The figures are centred within the painting. The composition is a fascinating combination of the static and dynamic. The static is created by the figure that stands across the painting’s length to the right, in combination with the figures that sit across the painting’s width at the bottom- i.e., a perpendicular line leaning on a horizontal line. The static element is strengthened by the figure sitting on the left- it is “pinned” to the lower angle of the painting and leans on the horizontal base and the perpendicular edge of the painting.

The dynamic is created by diagonals. The painter saw the viewer as being positioned sitting with legs crossed in the room in front of the women, with his/her head at the same height as the middle figure’s head. The painting is constructed with a bi-focal perspective, which enables the definition of deep, wide space. The focal points are external to the painting. The painting has three focuses- the head of the woman on the left; the heads of the women at the center; and the maid’s head- on the right. The various focuses force the viewer to shift his/her gaze from one figure to the other, as s/he would do gazing at live people. The dynamic is also created by the composition of the diagonals created in the background by the perspective, in addition to the diagonal that extends from the head of the figure at the right and the head of the figure sitting at the left side of the painting. This rhythm is also created by light and shadows and the strong contrasts between the very dark areas and the very light areas.


Dramatic, contrast between light and shadow.

Individualistic regard to figures:

Depiction of facial expressions and body poses.

Expressions of Orientalism:


A closed space with three women sitting with their legs crossed, chatting and spending their free time. The made stands beside them.


Oriental clothing- slouchy pants, dresses over pants. The clothes are made from rich garments- silk and velvet, decorated with embroidery.


The carpet on which the women sit is decorated in various patterns and warm colours. The wall is covered in ceramic tiles with oriental patterns. The curtain is made of a rich fabric- glossy and thick- in a dark colour. There is a hookah next to the women and pillows are scattered around them.

Colour range:

Warm, contrasting colours. Sensual and erotic colour range- red, brown, orange, green, and blue.



נשות אלג'יר

אז'ן דלקרואה. צבע שמן על קנווס, 1834

המאפיינים המתבטאים ביצירה :

נושא :

תיאור מראה מעולם אקזוטי, עולם אחר ושונה מבחינה תרבותית. מקום רחוק- צפון אפריקה. נושא רומנטי, לא מוכר, רחוק מחיי היום- יום בצרפת.

צבעוניות :

עשירה, חמה, חושנית, צבעים חזקים, מנוגדים, שימוש בצבעים משלימים- צהוב- סגול, אדום- ירוק. יש טשטוש בגבולות בצבע, וערבוב בין הצבעים. הקווים מטושטשים.

מירקם :

תיאור נכון של המרקמים השונים- בגדים, תכשיטים, אריחים וכו'. יש סימנים של עקבות מכחול.

קומפוזיציה : בנויה על קווים אלכסוניים.

תאורה : דרמתית, ניגוד בין אור לצל.

התייחסות אינדיבידואלית לדמויות : תיאור הבעות פנים ותנוחות הגוף.

ביטוי האוריינטליזם / המזרחיות:

נושא :

חלל סגור ובו יושבות שלוש נשים בישיבה מזרחית, עסוקות בשיחה ובילוי שעות הפנאי. לצידם עומדת משרתת.

לבוש :

בגדים מזרחיים- מכנסי שרוול, שמלות מעל המכנסיים. הבגדים עשויים מבדים עשירים- משי וקטיפה מעוטרים ברקמה.

תפאורה :

השטיח שעליו יושבות הנשים מעוטר בדגמים שונים וצבעוניות חמה, הקיר מכוסה באריחי קרמיקה מעוטרים בדגמים מזרחיים, הוילון- מבד עשיר, מבריק ועבה, בצבע כהה. לצד הנשים נרגילה וכריות מפוזרות.

צבעוניות :

צבעים חמים, מנוגדים, צבעוניות חושנית וארוטית- אדום, חום, כתום, ירוק וכחול.

86 views0 comments

Recent Posts

See All
Follow Me
  • Google+ - Black Circle
  • Facebook - Black Circle
  • YouTube - Black Circle
  • Instagram - Black Circle